Didier François

« Didier Francois, a sound artist, a musician and musical designer, offers us a small revolution in strings and emotions.

Viola d’amore a chiavi- Nyckelharpa is the name of the instrument, the object and the product, virtually, of his creativity and expression. Look closely at the photo and, most importantly, listen: a body of a grand violin or, rather, a viola, strings being rubbed by the bow, and below, a multitude of resonance strings – that is to say which resonate only by the vibration of the sound wave. This imparts so much charm on the sound universe – it captivates us. Between the body of the instrument and the key, a unique keyboard complements this fantastic thing and opens up to polyphony . What our ears hear is: a fireworks of sound waves, of harmonies and of colours, caressing us, tender and explosive; a sound with an irresistible charm.

The instrument was used in baroque music; but was later forgotten. It remained in use in the traditional music of the Nordic countries and, to our delight, was discovered by the curious Didier François, modest Belgian artist, tenacious craftsman, with a lively and profound inspiration. Evidenced by his album, he reinvents the Nyckelharpa in reviving the thread between history and geography, and emotions, and invites us to vibrate for a wonderful revolution with his arrangements of masterpieces by Bach, Ysaïe, Satie, Ottoman classical music, traditional folk and anonymous scholars, typical jazz by Antonio Carlos Jobim and Charlie Mariano, and his own compositions.

What is his secret? The sincerity of emotion at all costs, abandoning himself to the singular vibration of the sound wave and, in order to make all this happen, a technique which is completely original and which he has built up over the years. To allow for the rich expression of the Nyckelharpa, it was necessary to develop a technique/game impregnated by the freedom of traditional chant. This makes the simple and pure sound stand out, just like a natural voice. This technique has been mixed with the technical rigour of scholar musicians who, through the power of the written can access true richness of harmony, a technique capable of opening the wonderful and borderless world of reverberation of resonance cords. Didier François has worked for years on the credo by Arthur Grumiaux, great Belgian violinist who has inspired him so much: restfulness and lightness are the key words.

The freedom of composition and the music are also the results of the exploration of live creation. Didier François’ path began with the great Stephane Grappelli.

Along the way he met performing artists: choreographer Anne-Marie Porras and the Brussels ensemble known for its bilingual interpretations of classics by Shakespeare, Marivaux, Corneille, for whom he was musical attaché for over ten years; film musicians, storytellers and Howard Shore – The Lord of the rings, Armand Amar – César award-winner for Le concert, Costa-Gavras – Amen and Le Couperet, Yann Arthus-Bertrand – Earth seen from the sky; he has accompanied the voices of other artists such as Ulrika Boden, Swedish revelation, Gabriel Yacoub, Gilles Chabenat, Levon Minassian, duduk player for Peter Gabriel; and, finally, the Italian quartet Elias Nardis alongside an oud and Arabic percussion player, he revisits freely pieces inspired by Ottoman classicals.

What else can be said about this Belgian magician!? He is also a sculptor, as one can tell. We cannot remain indifferent to the sound shaped by substance, to the wave that comes to touch our skin and ears, to move us profoundly. It is the effect of a soft drug that changes us and makes us ask for more.  »

———-
« Didier Francois, artiste du son, musicien créateur, nous offre une petite révolution de cordes et d’émotions.
Nyckelharpa est le nom de l’instrument, objet et œuvre, quasiment, de sa créativité et de son expression. Regardez bien la photo et surtout, écoutez : un corps de grand violon ou plutôt de viole, des cordes que l’archet frotte, et en dessous, une multitude de cordes sympathiques -c’est-à-dire qui raisonnent uniquement par la vibration de l’onde sonore- qui donnent tant de charme à l’univers sonore qu’il nous envoûte. Entre le corps et la touche, un drôle de clavier complète le fantastique, ouvrant l’immense espace de la polyphonie. Ce qu’entendent nos oreilles : un feu d’artifice d’ondes, d’harmoniques et de couleurs, qui nous caressent, tendres et explosives ; une matière sonore au charme irrésistible.
L’instrument était joué des interprètes de la musique baroque ; mais là il fût oublié totalement. Il est demeuré dans la musique traditionnelle des pays du nord et pour notre plus grand bonheur, est tombé sous les sens curieux de Didier François, artiste belge modeste, artisan tenace, à l’inspiration vive et profonde. En témoigne son disque. Il réinvente pour nous la nyckelharpa en renouant le fil de l’histoire et de la géographie, des émotions, et nous invite à vibrer pour une réjouissante révolution, avec ses arrangements de chefs d’œuvre de Bach, Ysaïe, Satie, de pièces de musique classique ottomane, d’anonymes traditionnels populaires ou savants, de standard jazz d’Antonio Carlos Jobim et Charlie Mariano, et de ses propres compositions.
Quel est son secret ? La sincérité de l’émotion à tout prix, l’abandon à la vibration si singulière de l’onde sonore et pour permettre tout cela, la technique de jeu totalement originale qu’il a construite au fil des années. Pour qu’émerge la richesse expressive de la nyckelharpa, il fallait une technique imprégnée de la liberté du chant traditionnel qui puisse faire entendre sa simple clarté comme celle d’une voix naturelle, une technique pétrie de la rigueur des musiciens savants qui grâce à la force de l’écriture accèdent à la richesse de l’harmonie, une technique capable d’ouvrir l’univers merveilleux et sans frontières de la résonance des cordes sympathiques. Didier François a travaillé des années pour faire sien le crédo d’Arthur Grumiaux, génial violoniste Belge qui l’a tant inspiré : détente et légèreté.
La liberté de composition et la musique sont aussi nées de l’exploration de la création vivante. Le cheminement de Didier François a débuté auprès du très grand Stéphane Grappelli.
Chemin faisant il a croisé les artistes de la scène : la chorégraphe Anne-Marie Porras et l’ensemble bruxellois Leporello connu pour ses interprétations bilingues des grands classiques de Shakespeare, Marivaux, Corneille, dont il a été attaché musical plus de dix ans ; les musiciens du film, raconteurs d’histoires et tirailleurs d’émotions, Howard Shore – The Lord of the rings, Armand Amar – primé aux Césars pour Le concert, Costa-Gavras – Amen et Le Couperet, Yann Arthus-Bertrand – La terre vu du ciel ; il a accompagné les voix d’autres artistes, celle d’Ulrika Boden, révélation suédoise, de Gabriel Yacoub, de Gilles Chabenat, de Lévon Minassian, le joueur de doudouk de Peter Gabriel ; enfin, avec le quatuor italien Elias Nardis aux côtés d’un joueur de oud et de percussions arabes, il revisite librement des pièces d’inspiration classique ottomane.
Que ne connait-on ce magicien belge ! Il est aussi sculpteur, cela s’entend. Nous ne pourrons rester indifférents au son façonné de matière, à l’onde venue nous effleurer peau et oreilles, nous remuer au plus profond. L’effet d’une drogue douce qui nous change et nous intime d’en redemander. »
———-
De Belgische violist en Nyckelharpa speler Didier François is een man die van ontmoetingen houdt. Over het geheel van zijn zeven albums uit zijn discografie, vindt men, onder andere, Renaud Garcia-Fons(contrabas), de Zweedse zangeres Ulrika Boden, Lévon Minassian (doudouk speller van Peter Gabriel) en de draailierspeler Gilles Chabenat met wie hij een dubbel-cd opneemt samen met de Franse zanger Gabriel Yacoub. Met de Italiaanse nyckelharpaspeler Marco Ambrosini nam hij de 44 vioolduo’s van Bartòk op (herwerkt voor de nyckelhrapa). Ze werken- en treden vandaag nog regelmatig samen op.
Bovendien kruiste zijn pad die van Stéphane Grappelli, Michael Riessler (Duitse saxofonist en componist) en hij was ook solist bij de life vertoning van de “Lord of the rings” gecomponeerd door de Amerikaanse filmcomponist Howard Shore. Met de Franse film componist Armand Amar (door een César bekroond voor de muziek van “Le Concert” film van Radu Mihaileanu) werkt hij samen aan de film- en ballet muziek voor regiseurs als Costa-Gavras (voor de films “Amen” en “Le Couperet”), Yann Arthus-Bertrand (voor de documentaire “La terre vue du ciel”) en Anne-Marie Porras (voor het ballet “Parole d’anges”).
Didier François houdt er ook van zijn werk te associëren met zangstemmen zoals die van Neeka, Tom Theuns, Patrick Riguelle en dit voor specifieke projecten. Hij was gedurende tien jaren mee verantwoordelijk voor de muzikale leiding binnen het Brussels theater ensemble Leporello. Sinds kort speelt hij ook in de Elias Nardis ensemble. Een Italiaanse groep die oude Ottomaanse muziek herwerkt in eigentijdse composities (oud, percussie, bas en nyckelharpa). Het repertoire van Didier Francois zijn doordrongen van eclectische invloeden, waarbij hij zowel improvisatie op traditionele thema’s als eerder klassieke en jazzy composities mengt.
Het is dankzij de techniek van de Belgische violist Arthur Grumiaux, dat Didier François een techniek op punt heeft kunnen zetten voor de nyckelharpa dat gebaseerd is op ontspanning en vloeiende bewegingen. Deze vernieuwende manier van spelen geeft meer bewegingsvrijheid waardoor de muzikant de kwaliteit van zijn klanken kan verdiepen. Bovendien vergroot dit de mogelijkheden om hedendaagse interpretaties te componeren die het repertoire van dit instrument (dat tot nog toe vooral gekend is door de Zweedse volksmuziek), kunnen verbreden. Men kan nu in het werk van Didier François, dankzij de helderheid van de klank, gemengd met de resonantie van de sympathiesnaren, de rijkheid van de toetsen beluisteren in Bach, Ysaïe, Satie, maar ook in vele van zijn eigen composities waarvan velen gebaseerd op thema’s uit het traditionele patrimonium. Verder geeft Didier François ook les in Duitsland, Italië en Zweden.

%d blogueurs aiment cette page :